Come diagnosticare il cancro precocemente: la tecnica PanSeer

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Il team del Professore Kun Zhang della Fudan University, grazie alla collaborazione con Singlera Genomics, ha dimostrato che cinque tipi di cancro possono essere rilevati attraverso un semplice test del sangue fino a quattro anni prima della diagnosi convenzionale.

Analizzando più di 1.000 campioni di plasma prelevati da più di 100.000 persone, il test Panseer è stato in grado di rilevare marcatori del DNA associati al cancro. Il team è stato in grado di diagnosticare con successo il cancro al colon retto, all’esofago, allo stomaco, al polmone e al rene.

Tale saggio serve molto probabilmente ad identificare i pazienti che hanno già crescite cancerose, ma che rimangono asintomatici agli attuali metodi di rilevamento e standard di cura, poiché (purtroppo) molti tumori non causano la comparsa di sintomi precocemente.

Ma come funziona la tecnica PanSeer?

Essa si basa sul concetto della metilazione del DNA, un tipo di modifica cosiddetta “epigenetica”. Queste modifiche sono usate dalle nostre cellule per garantire la corretta replicazione del DNA e la corretta espressione genica.

Il gruppo del Professore Kun Zhang ha sfruttato il fatto che, nei diversi tipi di cancro, il DNA viene metilato in maniera aberrante.

Dopo l’isolamento del DNA da un campione di sangue del paziente, il test prevede la “misurazione” della metilazione del DNA in posizioni precedentemente identificate come quelle in cui è più probabile rilevare il cancro.

In un futuro molto prossimo, questo saggio potrà costituire la soluzione diagnostica al cancro.

Per l’articolo ufficiale, pubblicato su Nature Communications: https://www.nature.com/articles/s41467-020-17316-z

Pubblicato da Giulio Magherini

- Founder del sito web InforẎoou - Studente magistrale di Biotecnologie Mediche e Farmaceutiche

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