Climate Change

Per climate change si intende la variazione della composizione atmosferica planetaria determinata dall’impatto antropico, in modo diretto o indiretto, che va a sommarsi alla naturale variabilità del clima.

La causa principale dei cambiamenti climatici è l’emissione di gas serra (CO2, CH4, N2O, HFCs, PFCs, SF6) da parte dell’uomo, che va ad incrementarne il livello naturale atmosferico. I gas serra permettono l’entrata in atmosfera della radiazione solare ma trattengono la radiazione infrarossa riemessa dalla superficie terrestre, bloccando in parte lo scambio di calore con l’esterno.

La crescita della concentrazione atmosferica dei gas serra negli ultimi due secoli ha determinato il global warming, con un progressivo aumento della temperatura media planetaria. Gli effetti sono molti ed interconnessi tra di loro mediante meccanismi di retroazione, i principali sono: aumento di temperatura e acidificazione degli oceani, scioglimento dei ghiacciai, restringimento delle superfici ghiacciate, innalzamento del livello del mare e aumento di eventi meteorologici estremi.

Nel 1988 le Nazioni Unite hanno istituito il Gruppo Intergovernativo sul Cambiamento Climatico (Intergovernamental Panel of Climate Change – IPCC), la cui principale attività è quella di pubblicare dei rapporti di valutazione scientifica che racchiudono al proprio interno le principali conoscenze tecniche e scientifiche nel campo dei cambiamenti climatici.

Durante la conferenza delle Nazioni Unite a Rio de Janeiro nel 1992, fu aperta la Convenzione Quadro delle Nazioni Unite sui Cambiamenti Climatici (United Nations Framework Convenction of Climate Change – UNFCCC), un accordo non vincolante con l’obiettivo di ridurre le emissioni di gas serra da parte degli Stati partecipanti. Il trattato entrò in vigore nel 1994, anno in cui iniziarono le Conferenze delle Parti (COP), incontri annuali con lo scopo di fare il punto della situazione e porsi nuovi obiettivi per mitigare i cambiamenti climatici.

Fonti: IPCC, NASA, UNFCCC

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