Vele Solari : la nuova frontiera della propulsione spaziale

No, non stiamo parlando di pirati spaziali.
Le vele solari sono un sistema propulsivo basato sulla pressione di radiazione solare, schematizzando, è possibile fare un’analogia con le barche a vela e il vento.
In questo caso si parla sempre di vento, ma di diversa natura: il vento solare.
Il vento solare è un flusso di particelle ad alta energia emesse dal Sole, che si propagano fino ai margini del sistema solare.
Descrivendo il concetto in modo semplice, i fotoni colpendo la vela imprimono una leggerissima accelerazione che può essere sfruttata per creare una spinta e muovere il satellite: si parla di propulsione fotonica.
Questo fenomeno è una forma di energia pressoché infinita che gli ingegneri aerospaziali hanno trovato il modo di sfruttare come sistema propulsivo.

Vela Solare

IKAROS, che prende il nome dal famoso mito dell’antica Grecia (l’analogia è evidente) è stata la prima missione a utilizzare un sistema propulsivo di questo tipo. Lanciata nel 2010 dalla JAXA (Agenzia Spaziale Giapponese) la missione aveva come obbiettivo l’esplorazione dell’atmosfera di Venere.
La missione si è rivelata un successo ed è stata prolungata per comprovare l’affidabilità di questa tecnologia.
Un progetto simile era stato invece bocciato dalla NASA che non riteneva la tecnologia efficace e ha considerato il progetto non realizzabile.
Altre missioni ipotizzano di utilizzare questa tecnica e sono innumerevoli le ricerche sull’argomento.
Quello che sembrerebbe essere materiale da fantascienza è ormai realtà, un futuro con un energia infinita, pulita ed effettivamente affascinante (chi non vorrebbe navigare per lo spazio seguendo il vento solare come nel “Il Pianeta del Tesoro”) sembra sempre più vicino.

Fonte: JAXA,EoPortal Directory.

Pubblicato da Lorenzo Vignini

Studente di Space Engineering presso Politecnico di Milano

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