Economia circolare: nuovi modelli di business per efficienza e valore

Fonte: https://www.associazioneconforma.eu/2019/09/25/commissione-uni-ct-57-economia-circolare/

L’economia circolare è un modello economico che cerca di estrarre il maggior valore possibile dai materiali e dall’energia utilizzati nei prodotti, per evitare consumi inutili ed eccessivi di materie prime ed energia.

Dal punto di vista dell’economia circolare, ciò che è generalmente visto come rifiuto è invece visto come una potenziale risorsa che può essere utilizzata come materia prima, componente o fonte di energia, all’interno dello stesso processo o in un’altra catena di fornitura. L’obiettivo principale è mantenere in circolazione materiali, componenti e rifiuti, massimizzando così il valore delle risorse.

L’economia circolare sta giocando un ruolo sempre più importante nell’arena del business contemporaneo a causa dei recenti sviluppi come la nuova strategia europea per la plastica [1] e il Pacchetto sull’economia circolare [2]. Ciò suggerisce che le politiche industriali e le richieste degli stakeholder eserciteranno sempre più pressioni sulle organizzazioni per mantenere la competitività [3] e per diventare più sostenibili nella loro produzione e consumo.

I processi di economia circolare comportano il prolungamento della durata del prodotto e il riutilizzo, la rigenerazione e il riciclaggio di prodotti e componenti [4]. Le risorse utilizzate possono anche essere messe in circolazione all’interno di altre filiere, ove possibile, per massimizzare la conversione dei rifiuti in valore [5].

L’economia circolare consente alle organizzazioni di migliorare le proprie prestazioni ambientali, economiche e sociali. Sviluppando flussi circolari di energia e materiali aiuta a ridurre il consumo di materie prime ed energia nella produzione e, a sua volta, riduce al minimo gli sprechi e le emissioni di carbonio [6]. Di conseguenza, le organizzazioni possono ridurre i costi relativi all’energia, alla gestione dei rifiuti e al controllo delle emissioni. Le stesse traggono vantaggio dalle innovazioni nel design e nei processi, ottenendo vantaggi competitivi.

Nonostante l’economia circolare sia diventata un’idea popolare tra politici, studiosi e professionisti, non è stato ancora chiarito del tutto come le organizzazioni possano adattare i loro attuali modelli di business o crearne di nuovi per includere approcci circolari [7].

Esistono due prospettive complementari per l’implementazione delle pratiche di economia circolare: una basata sull’adozione di strategie che migliorano la circolarità delle risorse e una basata sullo sviluppo di nuovi modelli di business.

Ci sono tre strategie che possono aiutare a migliorare la circolarità delle risorse [8]: rallentando i loop di risorse, chiudendo i loop di risorse e restringendo i flussi di risorse.

Rallentare i cicli di risorse implica influenzare il ritmo con cui i materiali vengono consumati per prolungare la durata del prodotto, progettando prodotti che durino più a lungo o progettando prodotti che possono essere riparati, mantenuti e aggiornati. Chiudere i circuiti delle risorse significa creare un flusso circolare continuo di materiali ed energia attraverso le decisioni di riciclaggio. Infine, restringere i flussi di risorse implica migliorare l’efficienza dell’uso delle risorse diminuendo il volume delle risorse richieste dai prodotti.

La seconda prospettiva si basa su nuovi modelli di business. La Ellen MacArthur Foundation (2015) ha proposto sei modelli di business dell’economia circolare, denominati ReSOLVE framework:

1.Regenerate – si concentra sul ripristino della salute delle risorse biologiche chiudendo i cicli e spostandosi verso energie e materiali rinnovabili.

2. Share – si basa su un’economia condivisa e sul rallentamento dei cicli di risorse. La proprietà dei prodotti diventa meno importante, il che significa che molti utenti possono utilizzare i prodotti temporaneamente e, dopo aver soddisfatto le loro esigenze, restituirli. Ciò consente di ridurre la produzione di nuovi beni.

3. Optimise – si concentra sulla riduzione degli sprechi e delle inefficienze dei materiali all’interno dei sistemi di produzione. Questo modello di business si basa sulla strategia di restringere i flussi di risorse.

4. Loop – mira a mantenere le risorse e l’energia in circolazione in un circuito chiuso. Le caratteristiche di questo modello di business includono la rigenerazione di prodotti e componenti, nonché il riciclaggio.

5. Virtualise – si basa su prodotti virtuali piuttosto che fisici.

6. Exchange – cerca di introdurre tecnologie digitali e avanzate nei processi per sostituire gli input non rinnovabili con quelli rinnovabili.

I manager dovrebbero essere consapevoli che, sebbene tutte queste strategie siano realizzabili, richiedono un certo livello di cambiamento (ad es. Mentalità, competenze, relazioni aziendali, design del prodotto o tecnologie).

Fonte: Emerald Insight

La Figura 1 descrive tre livelli di analisi che possono aiutare i manager a spostare le loro organizzazioni verso un approccio di economia circolare. I livelli di analisi esaminati sono l’ambiente di mercato, i probabili cambiamenti organizzativi e i mezzi per iniziare il viaggio.

Negli ultimi tempi i governi di molti paesi hanno sviluppato quadri giuridici e politiche per controllare e prevenire l’esaurimento delle risorse naturali. Gli esempi includono il consumo di energia, la produzione di rifiuti, lo smaltimento dei rifiuti solidi e l’inquinamento [9]. I regolamenti creati e gestiti dai governi nazionali hanno due scopi principali. Il primo è garantire che il paese soddisfi gli obiettivi nazionali e internazionali in materia di cambiamento climatico e sviluppo sostenibile. Il secondo, conseguenza del primo, è garantire che il governo sostenga le organizzazioni nell’adozione di modelli di business conformi a questi obiettivi nazionali e internazionali. Le organizzazioni possono trarre vantaggi da quadri normativi e fiscali e schemi di sostegno alle imprese richiedendo finanziamenti, ricevendo formazione e consulenza, accedendo a crediti d’imposta e facendo uso di infrastrutture condivise (Ellen MacArthur Foundation, 2015).

Per apportare le modifiche suggerite in questo documento e lavorare all’interno di quadri normativi o schemi di supporto alle imprese, le organizzazioni devono rimodellare il processo decisionale tecnico e manageriale in modo che il viaggio verso l’economia circolare diventi inevitabile. Una mancanza di informazioni affidabili e una carenza di tecnologia adeguatamente avanzata sono tra le potenziali insidie ​​di questo viaggio organizzativo [10]. Queste insidie ​​possono essere superate grazie all’attuale trasformazione digitale guidata dall’Industria 4.0. Le tecnologie digitali e virtuali, come i sistemi cyber-fisici, l’Internet delle cose, la produzione cloud e la produzione additiva [11] possono trasformare i sistemi di produzione e di servizio in sistemi più reattivi, flessibili e modalità di produzione intelligenti [12]. Le tecnologie dell’Industria 4.0 contribuiscono a nuovi modelli di business, come l’economia circolare, integrando le catene del valore attraverso la raccolta e la condivisione dei dati. Tali tecnologie consentono alle aziende di tracciare, monitorare, controllare e gestire misure economiche, sociali e ambientali in tempo reale, sia internamente che con altri membri della catena di fornitura [13]. L’utilizzo di tecnologie digitali e virtuali può aiutare le aziende a muoversi verso un uso circolare delle risorse. Ad esempio, la progettazione del prodotto può includere chip o sensori che informano i consumatori sui materiali e sui componenti contenuti nei loro prodotti e su come questi possono essere smontati e riciclati alla fine della loro vita utile. Questo concetto è noto come “passaporto del prodotto” [14]. La fornitura di informazioni sul “passaporto del prodotto” consentirebbe di chiudere i cicli di risorse.

Migliorare la condivisione delle informazioni tra i livelli della catena di approvvigionamento è fondamentale per l’efficacia dell’utilizzo di tecnologie digitali e virtuali e, a sua volta, per evitare le potenziali insidie ​​di questo viaggio. Distributori e dettaglianti sono partner importanti per stabilire programmi di restituzione dei prodotti e implementare azioni di raccolta e riciclaggio. Incentivi e premi possono migliorare la partecipazione dei clienti al rallentamento dei cicli di risorse. Lo sviluppo di valori condivisi tra organizzazioni e consumatori è importante per la sopravvivenza di qualsiasi strategia che miri ad aumentare la circolarità delle risorse.

Il viaggio di un’organizzazione verso l’economia circolare dovrebbe iniziare definendo chiaramente le ambizioni e la strategia di implementazione per la circolarità delle risorse. Comprendere il panorama delle politiche in cui opera l’organizzazione, così come condurre una valutazione di base, può essere alla base della preparazione organizzativa (Fondazione Ellen MacArthur, 2015).

L’ambito di attuazione di una strategia di circolarità delle risorse può essere determinato valutando il potenziale di miglioramento nella progettazione del prodotto (ad es. fonti di materiali ed energia), l’efficienza dei processi di produzione e la fattibilità dei prodotti riparati, riutilizzati, riciclati o rigenerati.

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Per l’articolo ufficiale, pubblicato su Emerald Insight:
https://www.emerald.com/insight/content/doi/10.1108/JBS-05-2018-0092/full/html


[1] European Commission (2018), “A European strategy for plastics in a circular economy”, available at: http://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/?qid=1516265440535&uri=COM:2018:28:FIN (accessed (18 January 2018) (accessed February 2018).

[2] European Commission (2015), “Circular economy package: questions & answers”, Available at: http://europa.eu/rapid/press-release_MEMO-15-6204_en.htm (accessed March 2018).

[3] Perrott, B.E. (2015), “Building the sustainable organization: an integrated approach”, Journal of Business Strategy, Vol. 36No. 1, pp. 41-51.

[4] Urbinati, A., Chiaroni, D. and Chiesa, V. (2017), “Towards a new taxonomy of circular economy business models”, Journal of Cleaner Production, Vol. 168, pp. 487-498.

[5] Geisendorf, S. and Pietrulla, F. (2017), “The circular economy and circular economic concepts – a literature analysis and redefinition”, Thunderbird International Business Review.

[6] Korhonen, J., Honkasalo, A. and Seppa¨ la¨ , J. (2018), “Circular economy: the concept and its limitations”, Ecological Economics, Vol. 143, pp. 37-46.

[7] Urbinati, A., Chiaroni, D. and Chiesa, V. (2017), “Towards a new taxonomy of circular economy business models”, Journal of Cleaner Production, Vol. 168, pp. 487-498.

[8] Bocken, N.M., de Pauw, I., Bakker, C. and van der Grinten, B. (2016), “Product design and business model strategies for a circular economy”, Journal of Industrial and Production Engineering, Vol. 33No. 5, pp. 308-320.

[9] Geng, Y., Sarkis, J., Ulgiati, S. and Zhang, P. (2013), “Measuring China’s circular economy”, Science (New York, N.Y.), Vol. 339 No. 6127, pp. 1526-1527.

[10] Su, B., Heshmati, A., Geng, Y. and Yu, X. (2013), “A review of the circular economy in China: moving from rhetoric to implementation”, Journal of Cleaner Production, Vol. 42, pp. 215-227.

[11] Kang, H.S., Lee, J.Y., Choi, S., Kim, H., Park, J.H., Son, J.Y.et al. (2016), “Smart manufacturing: past research, present findings, and future directions”, International Journal of Precision Engineering and Manufacturing-Green Technology, Vol. 3 No. 1, pp. 111-128.

[12] Lasi, H., Fettke, P., Kemper, H.G., Feld, T. and Hoffmann, M. (2014), “Industry 4.0. business &information”, Business & Information Systems Engineering, Vol. 6 No. 4, pp. 239-242.

[13] Ramkumar, S. (2018), “The fourth industrial revolution and the circular economy”, available at: http:// circulatenews.org/2017/12/fourth-industrial-revolution-circular-economy/ (accesses February 2018).

[14] European Commission (2013), “European resource efficiency platform pushes for ‘product passports”, available at: http://ec.europa.eu/environment/ecoap/about-eco-innovation/policies-matters/eu/20130708_european-resource-efficiency-platform-pushes-for-product-passports_en (accessed March 2018).

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