Ingenuity: l’elicottero marziano

Credit: Nasa/JPL Caltech

Con il tanto atteso arrivo di Perseverance sul suolo marziano, la vera missione di Mars 2020 ha inizio.
Il rover trasporta molti esperimenti scientifici che serviranno a comprendere meglio l’atmosfera marziana.
Ingenuity (Ingegno in italiano) vuole dimostrare che volare su Marte è possibile.

Si tratta del primo velivolo che opererà in un’atmosfera diversa da quella terrestre con un volo controllato: si tratta di una grande sfida, infatti la densità dell’atmosfera del pianeta rosso è del 99% inferiore a quella terrestre e ciò costituisce un grande problema quando vuole alzarsi da terra. Infatti, per mantenere in volo i suoi 1.8 kg è dotato di grandi pale e di una velocità di rotazione elevatissima.

La bassa densità non è l’unico problema, infatti anche le basse temperature (-90 gradi nella notte marziana) spingeranno molti componenti di Ingenuity verso i limiti di design. Un’ulteriore problema è dato dal fatto che non è possibile controllare direttamente il velivolo: Marte si trova ad una notevole distanza dalla Terra e ciò comporta vari minuti di ritardo nelle comunicazioni. Per questo motivo, è stato progettato un controllo automatizzato che lo rende in grado di affrontare varie difficoltà che può trovare durante il volo.

Ingenuity resterà attaccato 30-60 giorni al rover, verrà quindi rilasciato sulla superficie e compirà test di volo per i successivi 30 giorni marziani (31 giorni terrestri).

Il suo successo è uno degli obbiettivi fondamentali della missione Mars 2020 e quindi le aspettative sono altissime.

Nonostante le dimensioni limitate, il breve tempo di volo, lo scarso peso e i soli 300 metri di distanza previsti, questo esperimento sarà una pietra miliare nella storia del volo extraterrestre esattamente come il volo dei fratelli Wright lo fu per il volo sulla terra.

https://www.nasa.gov/feature/jpl/6-things-to-know-about-nasas-ingenuity-mars-helicopter

https://www.nasa.gov/image-feature/jpl/ingenuity-mars-helicopter-on-the-martian-surface-artists-concept

https://mars.nasa.gov/technology/helicopter/

Pubblicato da Lorenzo Vignini

Studente di Space Engineering presso Politecnico di Milano

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